Officiel Mercato - ASSE : un défenseur pour boucler l’hiver

L'AS Saint-Etienne a terminé son très actif mercato hivernal en attirant un défenseur central expérimenté, déjà passé par le championnat de France.

Battu sans contestation possible sur le terrain du Sporting Club de Bastia (0-2, 21e journée de Ligue 2), Saint-Etienne a enregistré dans la foulée de sa contre-performance en terre corse sa dernière recrue du mois de janvier. 19es du classement, les Verts de Laurent Batlles ont annoncé mardi la venue de Mateo Pavlovic, en provenance du HNK Rijeka. Le défenseur central croate s'est engagé avec le club du Forez sous la forme d'un prêt jusqu'à la fin de la saison 2022-2023. Le deal scellé entre les deux parties ne comprend pas d'option d'achat. Le joueur de 32 ans vient pallier numériquement à la blessure du défenseur Anthony Briançon, touché à la jambe samedi dernier contre Sochaux (2-3).

Sept recrues pour sauver le club

“Je suis très content d’être là. Je suis prêt à tout donner pour l'équipe et les supporters. L’ASSE est un grand club qui possède une belle histoire. L’ambiance ici est magnifique. Je vais apporter mon expérience et mon professionnalisme à l’équipe”, a réagi le nouveau numéro 21 stéphanois, passé notamment par Angers entre 2016 et 2021 (109 matchs toutes compétitions confondues, 91 rencontres de Ligue 1). Avec Mateo Pavlovic, Saint-Etienne s'offre son septième renfort de l'hiver après Gautier Larsonneur, Lamine Fomba, Gaëtan Charbonnier, Dennis Appiah, Niels Nkounkou et Kader Bamba. Autant de nouveaux venus qui ont, pour certains, déjà apporté leur pierre à l'édifice à l'image des trois buts de l'ancien attaquant d'Auxerre et devront relever le niveau de jeu d'une équipe aux abois.

Avant-dernière du classement, l'ASSE possède désormais un retard de quatre points sur le Nîmes Olympique, premier non-relégable. S'il reste encore beaucoup de matchs à disputer, à commencer samedi prochain contre Annecy à Geoffroy-Guichard, le peuple vert doit s'inquiéter d'une nouvelle relégation, cette fois en National.

Camille Fischbach
Diplômé en journalisme sportif à l'ESJ Paris, passé par plusieurs rédactions (Foot365, Sport.fr, Foot Marseille, Daily Mercato), je travaille exclusivement sur Top Mercato depuis plus de dix ans. Fan de l'AS Saint-Etienne, de retour en Ligue 1 après deux saisons de purgatoire, et de Pierre-Emerick Aubameyang, j'apporte mon sérieux et mon professionnalisme à un site en pleine expansion.