Barça, Mathieu : « Je ne voulais pas aller au Barça »

L’ancien défenseur du club catalan, Jérémy Mathieu, a fait des révélations à L’Equipe sur son transfert en 2014.

Camp Nou

Alors joueur de Valence, Jérémy Mathieu a été transféré au FC Barcelone contre son gré, ou presque : « Je ne voulais pas aller au Barça. Quand le club m’a sollicité, j’étais capitaine à Valence, j’appréciais ma vie là-bas et je me demandais : est-ce que je vais cirer le banc à Barcelone ? Quand j’ai reçu le contrat que me proposait Barcelone, j’ai rédigé un nouveau contrat, sur lequel figurait un salaire d’un niveau entre celui que je touchais à ce moment-là et celui que me proposait le Barça. J’ai montré ce faux contrat au directeur sportif de Valence (Francisco) Rufete, en lui disant : « Si vous me donnez ça, je reste ». Il m’a répondu : « Ca ne devrait pas poser de problème ». On a appelé ensemble le président (Amadeo Salvo), qui a refusé. Rufete n’en revenait pas… J’ai déchiré le papier et je leur ai dit : « Alors je m’en vais ». J’ai compris qu’ils ne comptaient pas sur moi. »

Sous le maillot du FC Barcelone, entre 2014 et 2017, Jérémy Mathieu, passé auparavant par Sochaux et Toulouse, a disputé 91 matchs. Le Français a glané la Ligue des Champions (2015), ainsi que la Liga (2015, 2016), entre autres. Parti au Sporting CP en 2017, le défenseur y a pris sa retraite en 2020.