OM : Paire aurait pu rejoindre le centre de formation

Benoît Paire participera au Match des héros organisé à Marseille, mercredi, par Didier Drogba. L’occasion pour lui d’évoquer sa passion pour l’OM.

Benoit Paire, tennis

« Mon père jouait au foot à Avignon, je suis originaire de là-bas, donc le plus gros club des alentours, c’était l’OM. J’étais un grand fan, comme mes parents, et mon frère avant moi. Il n’y avait qu’un club pour moi : c’était l’Olympique de Marseille », a déclaré le tennisman sur le site officiel du club olympien. Il a même failli porter son maillot, dans les équipes de jeunes : « J’ai joué au foot depuis que je suis né jusqu’à mes 14 ans. Le centre de formation de l’OM m’avait contacté pour l’intégrer. J’avais le choix entre le tennis et le foot, et c’est vrai que pour le foot il fallait s’éloigner de ma famille, et je n’étais peut-être pas prêt à cet âge-là. Même si mon rêve, c’était de devenir joueur de foot, je suis joueur de tennis, donc je suis très content. »

« Quand je jouais au foot j’étais très calme »

Très nerveux sur les cours de tennis, il était au contraire maître de ses émotions sur les terrains de foot : « C’est paradoxal, mais quand je jouais au foot j’étais très calme. Le fait qu’on soit en équipe, c’est un aspect complètement différent du sport. Je me sentais vraiment entouré par mes coéquipiers. Je n’étais pas un meneur, plutôt quelqu’un qui suivait le capitaine et qui était bon travailleur. »

Pour rappel, la rencontre réunira plusieurs générations de joueurs marseillais, tels que Fabrizio Ravanelli, Jean-Pierre Papin ou Mamadou Niang. Teddy Riner, Tony Parker, Jul, ou encore Matt Pokora seront également présents. Pour rappel, William Saliba a profité de la trêve internationale pour faire le bilan de son début de saison avec l’OM.