ASSE : Puel revient sur son altercation avec Ruffier

Claude Puel, le coach de l’AS Saint-Etienne, a évoqué la sortie du onze du départ puis le licenciement de Stéphane Ruffier.

Claude Puel, ASSE, Saint-Etienne

Sur RMC, le coach des Verts a avoué n’avoir jamais entendu un joueur professionnel lui manquer autant de respect par ses paroles : « (Stéphane) Ruffier, ça a été assez simple. Il n’y avait aucun problème avec « la Ruff ». Et puis dès mon entame, au deuxième match contre Bordeaux (le 20 octobre 2019, ndlr), je lui ai donné un conseil sur un renvoi depuis le banc de touche. Il s’est tout de suite exprimé très vertement. Depuis que je suis entraîneur, je n’avais jamais entendu ça de la part d’un joueur à son entraîneur. C’était le deuxième match. Ça a perduré sur un autre match qui était à huis clos. Tout le monde a entendu. On n’avait aucun grief. Mais je ne pouvais pas admettre ces choses par rapport à un groupe et par rapport à la relation joueur-entraîneur. »

Claude Puel a ensuite expliqué comment le gardien était sorti de l’équipe : « Après, l’équipe a été en difficulté et il a également été en difficulté dans sa gestion des matchs. Je lui ai simplement dit que j’allais le faire souffler à certains matchs pour mettre Jessy Moulin en lui donnant des raisons. Je lui ai demandé s’il voulait être sur le banc ou vraiment souffler. Il s’est levé et a très mal pris la chose. Il a appelé son agent et c’est parti sur tous les réseaux et les plateaux TV. Je me suis fait incendier juste pour avoir simplement mis un joueur au repos. C’est devenu une affaire. Nos rapports n’ont pas pu être ce qu’ils auraient dû être. »

Après son licenciement, le 4 janvier 2021, Stéphane Ruffier a pris sa retraite sportive le 13 du même mois.