Mercato - Arsenal : Saliba, un avenir (enfin) tout tracé !

Titulaire indiscutable avec Arsenal cette saison, William Saliba (21 ans) semble bien parti pour s'installer durablement chez les Gunners. L'ancien Marseillais connaît enfin le succès qu'il espérait en Premier League.
Lorsqu'il a choisi de rejoindre l'Olympique de Marseille en 2021 pour un prêt d'une saison, le jeune défenseur central français ne s'attendait peut-être pas à figurer dans le groupe de l'équipe de France pour la Coupe du monde 2022 au Qatar un peu plus d'un an plus tard. Auteur d'une saison remarquable avec le club marseillais, Saliba a clairement changé de dimension et semble promis à un brillant avenir. Ses performances remarquées avec l'OM lui ont d'ailleurs ouvert les portes de l'équipe de France en mars 2022.

Arteta enfin convaincu

Même s'il n'a jamais fermé la porte à l'éventualité de rester à Marseille, Saliba est finalement revenu à Arsenal cet été avec un objectif bien précis. “Je suis revenu à Arsenal pour m'imposer. Nous avons eu un très bon début de saison jusqu'au match à MU et nous voulons continuer comme ça. Partir un an et demi en prêt, c'était bien. Je suis revenu plus fort, avec de nouvelles ambitions”, avait-il confié lors d'un entretien accordé à Onze Mondial.

William Saliba Jean-Philippe Mateta Arsenal Crystal Palace
Longtemps réticent à lancer l'ancien Stéphanois dans le grand bain en Premier League, Mikel Arteta semble aujourd'hui totalement convaincu par les performances de l'international français. Selon The Athletic, le club londonien semble sur la même longueur d'onde. Arsenal aurait d'ailleurs automatiquement prolongé Saliba jusqu'en juin 2024.

Le début d'une longue histoire ?

Les Gunners avaient jusqu'au 31 décembre pour activer cette clause. Des négociations devraient suivre pour un contrat plus longue durée afin d'éloigner la concurrence. Plusieurs grands clubs européens s'intéressent de plus en plus aux performances du Français en Premier League. Recruté lors de l'été 2019 à l'AS Saint-Etienne contre un chèque de 30 millions d'euros, Saliba a participé à 18 matchs toutes compétitions confondues avec Arsenal en 2022-23, pour deux buts et une passe décisive. Même s'il s'est contenté d'un rôle de remplaçant lors du Mondial 2022 avec les Bleus, nombreux sont les observateurs qui lui promettent un avenir international dans la peau d'un titulaire.
En Angleterre, Saliba a désormais une chanson qui lui est spécialement consacrée grâce aux fans d'Arsenal. “Cela me rend heureux. Depuis le match de Bournemouth, ils le chantent à chaque match. Cela me donne beaucoup de force, et me donne envie de donner quelque chose en retour en jouant bien et en travaillant dur”, avait confié l'ancien Marseillais lors de ce même entretien.

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