OM : J. Fournier explique comment Diouf a convaincu Ribéry de rester

Julien Fournier s’est remémoré la façon dont Pape Diouf a géré les velléités de départ de Franck Ribéry (37 ans), en 2006.

Dans les colonnes de La Provence, l’ancien dirigeant de l’OM a confié ses souvenirs concernant la gestion de Pape Diouf. Il se rappelle que le Sénégalais avait su remobiliser Franck Ribéry, alors qu’il venait de demander son départ pour l’OL : « Il a été très fort dans sa gestion de l’épisode Ribéry. Il a été malin et impressionnant. Nous étions dans son bureau. On allume la TV, on regarde le journal de 20h. Nous étions alors en guerre avec son agent, Bruno Heiderscheid. Franck dit à ce moment-là qu’il veut aller à Lyon parce qu’il veut évoluer avec de grands joueurs. Là, j’ai senti Pape (Diouf) gonflé à bloc », a-t-il confié au quotidien.

« Il a pris le truc en main tout seul »

Et de poursuivre : «Il a pris le truc en main tout seul. On jouait à Berne, en coupe Intertoto. Robert (Louis-Dreyfus) était là. On a fait venir Franck (Ribéry) dans la chambre de Pape, avec Robert, José (Anigo) et moi. En montrant qu’il avait l’appui de Robert, il l’a retourné intelligemment en lui disant : « Tu ne t’en iras pas. Tu refais une belle année avec nous et tu as ma parole d’homme que tu partiras. » Il a été très bon. »

Franck Ribéry a finalement rejoint les rangs du Bayern Munich, l’été suivant.