Rétro Coupe du monde : L’Argentine de Maradona huée en Italie (1990)

Élevé à la dure dans un bidonville de la banlieue de Buenos Aires, avec une poitrine en tonneau et une petite taille, mais un esprit puissant et un très fort appétit pour le bon temps, avec un nez comme un aspirateur industriel, Diego Armando Maradona était la plus emblématique des icônes, un footballeur si énigmatique et hypnotique qu'il a divisé les allégeances de toute une nation.

Diego Maradona

À l'été 1990, Maradona a marché sur l'eau. “El Pibe de Oro” (le gamin en or) avait 29 ans et venait d'offrir au Napoli, un club régional peu favorisé, le deuxième titre de Serie A de son histoire, consolidant ainsi son statut de demi-dieu en Campanie.

Une fois les honneurs nationaux engrangés, Maradona se préparait à une autre campagne de Coupe du monde avec les champions en titre argentins, dans un tournoi organisé sur les mêmes terres qu'il venait juste de conquérir avec Napoli.

Après un premier accueil mitigé en Italie, Maradona mit à profit son pouvoir de persuasion considérable dans sa ville d'adoption, Naples, où sa popularité entraîna une armée de ses fidèles dans un double conflit entre le club et le pays.

Maradona : adoré, fils adoptif de Naples

L'intimité partagée entre Diego Maradona et les habitants de Naples était profondément ancrée et provenait d'expériences et de luttes communes contre la discrimination.

Maradona était le fils de migrants du territoire le plus pauvre d'Argentine et ,dès son plus jeune âge, il savait ce que cela signifiait d'être moqué et victime de préjugés de la part des classes moyennes et supérieures du pays.

Lorsqu'il a atterri à Naples en 1984, il a trouvé une ville qui lui ressemblait avec des gens qui avaient souffert du racisme des Nordistes en Italie pendant des décennies.

Le régionalisme nord-sud en Italie, qui est toujours présent, était particulièrement virulent dans les années 80 et au début des années 90, lorsque les Napolitains étaient traités avec le même dédain que de nombreux migrants économiques aujourd'hui.

Les villes aisées du nord considéraient les habitants du sud comme “pas vraiment italiens”. En effet, quand Maradona a fait ses débuts pour Naples en 1984 à Vérone, les supporters locaux ont déployé une bannière “Bienvenue en Italie”. Cette pancarte est toujours déployée lorsque les Partenopei viennent en ville.

Les supporters de Milan, de la Juventus et de Gênes, entre autres, ont réservé le même traitement. Alors, quand les performances inspirées de Maradona ont fait passer Naples de nulle part au sommet de la Serie A, le succès sur le terrain signifiait infiniment plus en dehors.

Maradona avait injecté à la ville un nouveau sentiment de fierté et permis à ses habitants de se mobiliser contre les railleries et les ricanements de leurs voisins du nord.

Cependant, l'amour que Maradona a recueilli à Naples a été égalé par la haine qu'il a suscitée en dehors de la ville, dans le reste de l'Italie. Il était sur le point de faire l'expérience directe de la profondeur de cette hostilité.

Coupe du monde 1990 : huées à Milan

L'Argentine figurait aux côtés du Cameroun, de la Roumanie et de l'Union Soviétique dans le groupe B de la Coupe du monde Italie 1990. L’Albiceleste a commencé à défendre son titre contre les Lions Indomptables le 8 juin à Milan.

Il fallait peut-être s'y attendre, mais Diego Maradona et ses camarades argentins ont reçu un accueil des plus glacials de la part des supporters massés à San Siro. Ces fans qui ont hué l'hymne national du pays avant le coup d'envoi.

À leurs yeux, Maradona était le Napoli personnifié et le public milanais a déchargé sa haine tout au long du match. À la grande joie de ses détracteurs, l'Argentine s'est inclinée 1-0 contre le Cameroun et a quitté la ville la “queue entre les jambes”.

Après le match, Maradona avait beaucoup à dire. “Mon seul plaisir cet après-midi a été de découvrir que les Italiens de Milan ont cessé d'être racistes : aujourd'hui, pour la première fois, ils ont soutenu les Africains”, a-t-il fustigé.

L'Argentine s'est ressaisie et a rebondi pour battre l'Union Soviétique 2-0 lors de la deuxième journée. Une victoire obtenue dans une atmosphère beaucoup plus agréable au Stadio San Paolo de Naples, cher à Maradona.

Lors d'un match très serré, l'Argentine a eu besoin d'une deuxième intervention, un peu moins célèbre, de la “main de Dieu” de Maradona pour battre les Soviétiques. L'attaquant a repoussé une tête sur la ligne pour sauver un but alors que le score était de 0-0.

L'Argentine a conclu sa campagne de groupe à Naples par un match nul 1-1 contre une équipe roumaine courageuse. Elle obtint de justesse son passage à la phase suivante de la Coupe du monde parmi les meilleurs troisièmes.

L'Argentine se qualifie pour les huitièmes de finale

L'Argentine a dû cravacher en Italie, mais un vent d'optimisme s'est levé lors des huitièmes de finale du 24 juin, lorsqu'elle a battu son rival sud-américain, le Brésil.

La quasi-totalité des 61 381 spectateurs du Stadio Delle Alpi, à Turin, souhaitait une victoire brésilienne alors que Diego Maradona, le talisman de Naples, était à nouveau obligé de se battre contre des adversaires plus nombreux que seulement 11 joueurs.

Cependant, Maradona, avec un de ses slaloms caractéristique, attira plusieurs joueurs brésiliens avant de glisser une passe à Claudio Caniggia démarqué. Celui-ci contourna le gardien Cláudio Taffarel pour marquer l'unique but du match, à la grande joie de la poignée de fans argentins présents.

Pour les quarts de finale, l'Argentine a dû aller jusqu’aux tirs au but pour battre une équipe yougoslave forte, ornée de stars comme Dragan Stojkovic, Robert Prosinecki et Dejan Savicevic, à Florence. Bien que Maradona ait inexplicablement raté son propre tir au but, le gardien Sergio Goycochea a arrêté deux tirs au but et son héroïsme a suffi pour que l'Albiceleste progresse.

Le destin a voulu que Maradona et l'Argentine croisent la route de l'Italie en demi-finale de la Coupe du monde et que le combat titanesque du dernier carré se joue à Naples, dans le Colisée personnel de Maradona : le Stadio San Paolo.

La demi-finale de la Coupe du Monde et une ville déchirée en deux

Diego Maradona savait avec certitude que l'hymne national de l'Argentine serait respecté à Naples. Mais il était aussi conscient du poids incroyable de ses paroles dans la ville et, lors de la préparation de la demi-finale, il a essayé d'utiliser son influence pour gagner le soutien pour son pays auprès de ses nombreux fans.

“On demande aux Napolitains d'être des Italiens pour une nuit, alors que les 364 autres jours de l'année, on les appelle terroni (une insulte italienne traduite grossièrement par ‘paysans')”, déclara Maradona aux journalistes.

“Je ne veux que du respect pour les Napolitains, mes coéquipiers et moi savons qu'ils sont italiens. Nous ne pouvons pas leur demander de nous encourager, mais le reste de l'Italie devrait savoir que les habitants de Naples sont tout aussi italiens qu'eux.”

Alors que l'appel savamment construit de Maradona, qui aurait impressionné l'orateur politique le plus inspiré, n'a pas réussi à susciter une véritable fracture, certaines parties du Stadio San Paolo étaient tout de même déchirées le 3 juillet lorsque l'Argentine a joué contre l'Italie.

Une bannière lors de la demi-finale indiquait : “Maradona, Naples t'aime, mais l'Italie est notre patrie” tandis qu'une autre affichait un message disant : “Diego dans nos cœurs, l'Italie dans nos chansons”.

Maradona lui-même a été acclamé sans réserve lorsqu'il est entré sur le terrain pour la première fois, tandis que l'hymne national argentin a été observé avec respect.

L'Italie a pris l'avantage à la 17e minute par l'intermédiaire de Toto Schillaci, mais Claudio Caniggia a égalisé en seconde période. Après une période de prolongation tendue, l'Argentine l'emporta de nouveau aux tirs au but.

Diego Maradona a marqué le quatrième tir de son équipe, mais Sergio Goycochea a encore été le héros de la partie, arrêtant les tentatives de Roberto Donadoni et Aldo Serena pour envoyer l'Argentine en finale.

Plus tard, le gardien de but italien battu Walter Zenga admettra que l'atmosphère tiède du Stadio San Paolo a eu un effet psychologique sur l'équipe italienne.

“Cela nous a affectés”, a-t-il déclaré au National. “C'est difficile à expliquer en cinq ou six mots, mais nous venons de Rome où nous avons joué cinq matchs, avec cinq victoires et aucun but contre. Le stade entier ne se souciait pas de savoir s'il s'agissait de supporters de la Roma, de la Lazio, de l'Inter ou de la Juventus. C'était un soutien total, pendant la totalité des 90 minutes.

“Puis nous arrivons à Naples, Maradona dit quelques mots, et l'atmosphère a changé. Nous ne pouvons pas considérer cela comme une excuse pour que l'Argentine nous batte, mais le sentiment avant était différent. Cela nous a surpris, mais cela ne nous a pas fait perdre.”

La finale de la Coupe du monde et le retour des huées

Maradona a peut-être eu l'impression d'avoir porté un ou deux coups à Naples après le traitement brutal de l'Argentine dans le nord de l'Italie, mais les supporters azzurri étaient sur le point de faire monter les enchères dans un va-et-vient de plus en plus acerbe.

Dans les jours précédant la finale de la Coupe du monde à Rome entre l'Argentine et l'Allemagne de l'Ouest, une série d'incidents a fait monter la tension. Lalo, le frère de Diego, a été arrêté par les autorités alors qu'il se promenait dans la Ferrari de Maradona. Et cela tandis qu'un fan italien a violé la sécurité et dégradé un drapeau argentin au camp d'entraînement du pays à Trigoria.

Le malaise entre l'Argentine et ses hôtes s'est transformé en hostilité ouverte et, lorsque l'Argentine est sortie au Stadio Olimpico de la Ville Éternelle pour la finale de la Coupe du monde, tout le stade a éclaté sous une vague de huées, de sifflets et d'insultes.

L'hymne national argentin était à peine audible par-dessus le bruit et lorsque la caméra a descendu la ligne des joueurs de l'Albiceleste qui chantaient fièrement les paroles, elle a donné à Maradona une attention particulière alors que le capitaine prononçait les mots “hijos de puta, hijos de puta” (fils de p*tes) à plusieurs reprises en réponse aux railleries.

Le match qui a suivi était presque aussi caustique que les sérénades amères des tribunes. Pedro Monzón et Gustavo Dezotti ont tous deux été expulsés pour l'Argentine avant qu'Andreas Brehme ne donne le trophée pour l'Allemagne de l'Ouest grâce à un penalty en fin de match.

Les supporters de Rome se sont réjouis tandis que Maradona et ses coéquipiers meurtris se sont plaints de la défaite et de la performance de l'arbitre mexicain Edgardo Codesal.

L'Argentine est rentrée chez elle en tant que finaliste battue et, moins d'un an plus tard, Maradona a aussi quitté l'Italie, son abus de cocaïne l'ayant finalement rattrapé après un test de dépistage de drogues raté après une apparition contre Bari.

Malgré ses exploits “anti-italiens” en 1990 et sa sortie peu cérémonieuse, Maradona a conservé son statut de figure d'inspiration très appréciée à Naples. Des images de l'icône sont peintes partout dans le paysage urbain de la ville, et Naples a retiré le maillot numéro 10 en l'honneur de Maradona en 2000. 20 ans plus tard, juste après sa mort, le stade San Paolo a été rebaptisé Stadio Diego Armando Maradona, un autre hommage approprié et durable à l'un des fils préférés de la ville.

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