Rétro Coupe du monde : Pickles le chien retrouve le trophée disparu (1966)

Nous sommes en 1966 et c'était la première fois dans l'histoire que l'Angleterre allait accueillir une édition de la Coupe du monde. Quant aux dates prévues, l'événement allait débuter le 11 juillet et se terminerait le 30 juillet. Par conséquent, l'Angleterre accueillant le tournoi cet été-là, le trophée de la Coupe du monde devait y être transféré. Cela afin de s'assurer qu'il serait bien là pour être remis aux gagnants à la fin du tournoi. Mais ce n'est que le début de cette célèbre histoire.

Pickles, Trophée Coupe du monde

Car, stupeur, à quelques mois de la Coupe du monde 1966, le trophée a été volé ! Comme vous pouvez l'imaginer, les médias, les organisateurs de la Coupe du monde et les autres parties prenantes sont entrés en frénésie. C'était la première fois dans l'histoire que le trophée Jules Rimet disparaissait. Et oui, le personnage principal qui a aidé à retrouver le trophée manquant était bien un chien. Les détails de cette histoire, ainsi que la découverte du trophée de la Coupe du monde, seront abordés tout au long du récit. 

Et lorsque vous arriverez à la fin de cette courte lecture, il se peut que vous ayez une nouvelle appréciation des chiens de race Colley !

Stockage du trophée de la Coupe du monde en 1966

Bien sûr, pour que le trophée soit volé en premier lieu, il fallait qu'il soit conservé quelque part. Commençons donc cette histoire par le stockage du trophée, car c'est là que les choses ont commencé à mal tourner. Le trophée de la Coupe du monde avait été transféré en Angleterre pour préparer la Coupe du monde de 1966. Pourtant, au lieu de garder le trophée sous clé, il a été exposé à Westminster – au Methodist Central Hall pour être précis. Cela faisait partie de l'exposition “Le sport avec les timbres” qui avait lieu à cet endroit à l'époque. 

Le trophée lui-même était conservé dans une armoire vitrée sécurisée. Et vu l'importance du trophée, une équipe de sécurité a été mise en place pour garder l'objet 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Mais c'est là que les problèmes ont commencé : tout le monde savait où le trophée était gardé. Et puis, on n'aurait pas pensé que quelqu'un voudrait le voler. Jusqu'à ce qu'un homme du nom d'Edward Betchley décide qu'il aimerait mettre la main sur le trophée…

Cependant, il devait passer devant l'équipe de sécurité 24/7, voler le trophée de la Coupe du monde dans une vitrine, puis ressortir sans être vu. Ce n'est pas une tâche que l'on pourrait croire facile à accomplir, pourtant Betchley a manifestement pensé qu'il pouvait le faire. 

Comment le trophée de la Coupe du monde a été volé

Le 20 mars 1966, Betchley a échappé à l'équipe de sécurité 24/7 de Westminster et a réussi à voler le trophée de la Coupe du monde. Le plus drôle dans tout ça, c'est que Betchley a ignoré une série de timbres rares qui se trouvaient aussi dans la même exposition, et qui auraient une valeur collective d'environ 3 millions de livres sterling. Nous disons que c'est drôle car les gens supposaient généralement que le trophée de la Coupe du monde n'avait pas de réelle valeur à l'époque, pas d'un point de vue financier en tout cas. Beaucoup ont donc tendance à faire des blagues sur le fait que Betchley s'est trompé de cible, puisqu'il aurait pu obtenir bien plus d'argent en volant les timbres.

Quoi qu'il en soit, le fait est qu'il a volé le trophée de la Coupe du monde ce dimanche-là. Et apparemment, il l'a fait pendant que les gardes faisaient une brève pause. En plus de cela, on suppose souvent qu'il est simplement entré par la porte de sortie de secours pour prendre l'objet. Mais quel était le but réel de Betchley en volant le trophée ? Après tout, il n'allait pas simplement le garder dans son armoire à la maison !

Le lendemain, le président de la FA et du Chelsea F.C. a reçu un appel téléphonique étrange. Un homme se faisant appeler “Jackson” a dit que le stade de Chelsea recevrait un colis contenant la partie amovible du trophée. Un colis a effectivement été livré contenant cette partie, ainsi qu'une demande de rançon de 15 000 £. Mais Betchley n'a jamais reçu l'argent de la rançon, et la police l'a arrêté après avoir organisé une rencontre en personne.

Cependant, il y avait un problème : personne ne savait où se trouvait le reste du trophée, et le coup d'envoi de la Coupe du monde était prévu dans quelques mois. C'est alors qu'est née la légende de “Pickles le chien”.

Trouver le trophée – Pickles le chien

Avec l'homme responsable du vol du trophée menotté, ainsi qu'un cheminement réussi pour éviter de payer une quelconque rançon, il restait une pièce manquante majeure au puzzle. Et cette pièce manquante était le trophée de la Coupe du monde lui-même – assez important, nous sommes tous d'accord. Cela a donc stimulé un énorme effort de recherche pour retrouver le trophée, et Betchley n'avait certainement pas envie de partager les détails. Là encore, son plan pour voler le trophée et profiter de sa rançon ne s'est pas exactement déroulé comme prévu. Vous pouvez ainsi comprendre son manque de volonté de remettre la pièce manquante entre les mains des personnes qui avaient fait échouer son plan.

Un autre élément clé de cette histoire est que Betchley a affirmé qu'il n'avait pas agi seul et que d'autres personnes étaient impliquées. Pour cette raison, il est largement admis que Betchley et ses complices ont simplement jeté le reste du trophée après l'avoir volé. Par conséquent, il y a toutes les chances qu'il ne se soit pas souvenu de l'endroit où il s’en ait débarrassé. Quoi qu'il en soit, il a fallu sept jours pour que la recherche arrive à son terme. Et étonnamment, ce n'est pas Scotland Yard qui a trouvé le trophée, mais un petit chien du nom de Pickles. 

Pickles appartenait à un homme appelé David Corbett, et la découverte du trophée de la Coupe du Monde est arrivée par pur hasard. Corbett était apparemment sur le point de faire une promenade avec son chien jusqu'à une cabine téléphonique voisine dans le sud de Londres le dimanche 27 mars lorsque Pickles a commencé à se montrer curieux. Comme Corbett l'a raconté aux médias, Pickles n'arrêtait pas de renifler autour de la roue avant de l'une des voitures du voisin. Et quand Corbett a regardé pour voir ce qui avait rendu son chien si curieux, il n'avait aucune idée qu'il était sur le point de tomber sur le trophée de la Coupe du monde !

Les conséquences de cette découverte par Pickles et Corbett

On pourrait penser qu'en trouvant le trophée de la Coupe du monde, la personne qui l'a trouvé deviendrait un héros instantané. Mais les choses ne se sont pas passées tout à fait de cette façon. Bien sûr, de nos jours, l'histoire est attachée à la légende de Pickles le chien et à la manière dont ce chien de quatre ans a résolu une enquête criminelle majeure.

Pourtant, il y a quelques parties plus intéressantes de cette histoire que nous aimerions partager avec vous pour que vous compreniez toute l'histoire.

Corbett est devenu un suspect au lieu d'un héros – au départ

L'histoire raconte que lorsque Corbett a trouvé le trophée de la Coupe du monde, il s'est rendu au poste de police local pour le remettre, comme le feraient la plupart des citoyens respectables. Mais lorsqu'il l'a montré aux agents au poste, ils n'ont tout d'abord pas cru que c'était le vrai trophée. Des experts ont été appelés pour l’examiner et il a alors été confirmé qu'il était authentique. C'est là que ça devient intéressant. Au lieu d'être salué comme un héros, Corbett a été emmené pour être interrogé sur son implication dans le vol du trophée de la Coupe du monde.

Bien entendu, il n'était pas impliqué dans le vol, ce pourquoi il a répondu calmement aux questions, et la police l'a ramené chez lui environ une heure après. Corbett a été accueilli par une armée de journalistes devant sa maison, et c'est là que la légende est vraiment née.

Pickles a reçu une médaille

Étant donné que c'est techniquement Pickles le chien qui a commencé à renifler et à trouver le trophée sous cette voiture dans le sud de Londres, le mérite lui est revenu. Après tout, l'histoire est d'autant plus convaincante quand on dit que le trophée volé a été trouvé par un colley de quatre ans. Il a fait ce que même Scotland Yard n'a pas pu faire, et Pickles s'est assuré que le trophée de la Coupe du monde serait remis en toute sécurité aux autorités. Pickles a reçu une médaille connue sous le nom de “Médaille d'argent de la Ligue nationale de défense canine” pour cette découverte. 

Corbett a reçu 5 000 £ et une invitation au banquet de la victoire de l'Angleterre

Lorsque la poussière est retombée et que l'histoire est sortie, Corbett a reçu une récompense financière pour cette découverte. Il a perçu 5 000 £ qui ont été versées par des compagnies d'assurance et des sponsors de la Coupe du monde, ce qui représente environ 99 000 £ en monnaie d'aujourd'hui. Corbett a pu acheter une maison avec cet argent, et les récompenses ne se sont pas arrêtées là. Comme l'Angleterre a remporté la Coupe du monde cette année-là, l'homme a été invité au banquet d'après-tournoi. Il a rencontré tous les joueurs et a profité d'un repas avec certains de ses héros grâce à cette invitation.

Donc comme vous pouvez le voir, l'histoire se termine bien et Pickles sera à jamais considéré comme un héros.

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